【讽刺】人间闹剧(31)猫岛

公元十四世纪,一艘欧洲的商船运着一船中国的瓷器,从中国的广州出发,朝欧洲大不列颠岛前进。几个月后,这艘商船到达印度洋,在印度洋中,他们遇到风暴,风暴扭断了桅杆,刮翻了商船,这艘商船以及那些价值不菲的中国瓷器永远沉在印度洋中,船上人员无一幸免。

唯一幸存下来的是九只来自中国的猫,这几只中国猫本是船长的宠物,购于中国杂技艺人之手,商船船长得到他们后,视如至宝,一直关在船舱中的一个大木箱子里,船长准备把它们带回大不列颠,让所有大不列颠的朋友见识下中国猫的厉害,可惜愿望没能达成,商船就沉在印度洋中了。

商船沉没后,关猫的大木箱顺风飘到了一座无名小岛。这座无名小岛呈新月形,面积大约两平方公里,绝大部分被热带植被覆盖,岛上面没有住人,也很少有人关临这座小岛。九只中国猫上岛后,发现岛上没有凶狠的恶兽,更没有天敌,岛上只有一些没有威胁性的昆虫,以及迁徙的海鸟。无疑这些都是猫的食物,更让他们兴奋的是在小岛月牙形的浅水湾里有许多的鱼虾,他们可以轻而易举地抓住这些浅水湾的鱼虾,从而获得充足的食物。

猫上岛的第一个月,九只猫首先考虑安家问题。经过寻找,他们找到了一个天然石洞,这石洞在高耸的岩壁上,干燥而温暖,石洞顶部的一块巨大的岩石既挡住了风雨,也挡住海鸟对他们可能造成的威胁。从此,他们有丰富的食物,有温暖的家,再也没人约束他们,他们过上了天堂般的生活。

一年后,四只母猫生了十六只小猫,但是很不幸,小猫的父母们只忙着捕更多的鱼喂养幼仔,完全没时间照顾小猫。小猫出生不久悲剧就发生了,三只小猫在没父母照顾的情况下,从石洞的岩壁摔下来,落到海中淹死了。面对这样的惨剧,老猫痛定思痛,想出了一个解决办法:在由八只猫到海中捕鱼,其中一只在家中照顾年幼的猫仔。这样进行分配后,再也没有发生猫仔落在海中淹死的事件,十三只小猫顺利地长大了,很快成为年轻的捕鱼能手。

又一年后,除了原来四只母猫外,长大的十三只小猫中有八只又生下了猫仔,他们共生下了四十一只猫仔。随着猫仔的增加,一只猫照看这些猫仔已经完全忙不过来了,因此,猫群又选出一只德高望重的猫来照顾这些猫仔,同时,这只猫兼有给猫仔们分配食物的责任,从另一种意义上说,第一个猫王产生了。

第一个猫王产生后,时间继续流逝,大约过了一百年,到公元十五世纪,这无名小岛上猫的数量由最初的九只发展到了八千只,这座小岛成为名符其实的猫岛。这时的猫岛已经成为一个等级森严的猫王国,猫王国的等级制度一共分为。第一级称作王族,有猫王和二十八个德高望重的老猫组成,猫岛一切重大事务,都由这等级决定;第二级称公族,大约由六百只猫组成,主要负责食物分配,照顾幼仔,监督实施王族决定的事务;第称作平族,主要负责日常捕鱼,他们占了整个猫群的绝大多数。

由于王族和公族掌握着猫群食物分配的巨大权利,还有极其特殊的地位,所以一直以来,平族族众都希望自己能挤进王族和公族里,平族还为此爆发了几次声势浩大。猫王在平族的巨大压力下,不得不扩大王族和公族数量,王族由原来的二十八位翻了一翻,扩大到五十六位;公族由原来的六百位扩大到一千五百位。猫王认为这样就能把事情解决,哪想猫王尽管把王族和公族的岗位数量扩大,依然无法满足平族众猫的愿望,那些没能进入王族和公族的平族把事情闹得越来越不可收拾。

这事件给猫岛造成了极其恶劣的后果。一方面,猫众普遍意识中看不起捕鱼的平族,包括平族自己也看不起自己,这大大地打击了平族捕鱼的积极性;另一个方面,由于王族和公族数量大增,平族数量减少,严重削弱了捕鱼队伍的力量。

很快,猫众们就尝到自己酿下的恶果,公族岗位扩大方案实施一个月后,猫岛便大面积食物匮乏,大约五十只猫仔因为食物不足死去,大约五百只猫处于极度饥饿状态,大约一千七百只猫处于半饥饿状态,整个猫族也因此面临着生死存亡的考验。

在存亡面前,猫王和王族不得不重新考虑改革措施。经过商定,猫王决定在公族中裁员,猫王和王族认为,只要把公族数量裁下去,重新恢复平族的数量,食物问题就能解决。但是这项改革在具体实施过程中受到极其大的阻力,没有哪一位公族愿意重新回到平族的身份,也没有哪位公族愿意丢弃既得的利益,改革因此一度陷入了僵局。

猫王无可奈何之下,只好推行第二次改革。首先,他强行削弱了公族的巨大权利和特殊地位;其次,他提高了平族的权利和地位,增大平族的利益。尽管这一改革开始时候受到公族的强烈反对,但是毕竟平族占了猫众的绝大多数,支持这项改革的猫众远远超过了公族数量,所以公族不得不妥协,改革最终获得了成功。

猫王为了纪念改革成功,他让族众在猫岛的浅水湾中树起一块纪念碑,纪念碑上记录猫岛发展经历,还记录了这次改革的前因后果,改革的经验教训,以便后来的子孙吸取这次沉痛的教训,让子孙们在以后的发展中不要犯同样的错误。

当然,猫岛故事并没有在此结束,直到公元十八世纪中叶,猫岛还是一片欣欣向荣,猫岛猫的数量也达到了两万多只。可惜在十八世纪末,一只装有奴隶欧洲商船经过印度洋时碰到暴风,这艘商船沉入海底,船上的水手在暴风中逃脱了厄运,他们涌上这座猫岛,饥寒交迫的水手到猫岛后大量捕杀猫作为食物,六个月的时间,大约有两万只猫惨死在水手的手中。到第七个月,一艘前往中国的葡萄牙商船经过猫岛,救了这群落难的水手,到此,剩下的猫才得以幸免于难,但是猫岛曾经的繁荣将永远无法恢复了。